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新发现外形与足球相似的行星正在走漏重金属让科学家感到意外

放大字体  缩小字体 2020-03-28 18:48:53 作者:责任编辑。王凤仪0768

这颗火热的木星与主恒星的间隔如此近,以至于引力效果正在将它揉捏成“足球”形状。不仅如此,它还发作了迄今为止从未检测到的现象——极度高温形成重金属气体向太空走漏。而依据天文学杂志最新的研讨标明,这颗间隔地球约880光年的火热土星(WASP-121b),其外表大气层正在不断走漏一种由铁镁混合而成的气体。

图解 :艺术家眼中的WASP-121b,图片:美国国家航天局,欧洲航天局,太空望远镜研讨所

WASP-121b是木星体积的1.8倍,,而与主恒星的近间隔能够让它在1.275天的时间内完结轨迹绕行。在这样的间隔下,激烈的引力效果简直能把它撕碎。事实是,这颗行星极有或许饱尝潮汐力分裂,在某个时间将会溃散崩塌。因而,这个星球被逼变形为相似足球的形状。

图解:艺术家眼中的WASP-121b,图片:哈勃太空望远镜

作为巴尔的摩的约翰·霍普金森大学的天文学家兼最新研讨的首席作家,大卫·森告知盖斯莫多:“打个比如来说,它就像地球上的海潮遭到月亮影响相同,在这个示例中,来自月亮的引力拉扯着海洋,因而离月亮最近的海水将会朝着满潮的月亮凸动接近。相同,在与月球相对的地球另一边引力效果最小,因而‘拉力’较小的一侧海水也会在地球正对的另一边发作凸面,形成地表的海洋体系也会发作相似于‘足球’状的变形。”

而相同的工作也发作在WASP-121b身上——可是规划更大:森说接近主恒星的一侧比一般的情况下增长了10%。

一起,来自主恒星激烈的辐射将WASP-121b上大气层的温度炙烤超越2200开尔文(3500华氏度)。上一年的研讨标明WASP-121b外表的高温乃至形成大气层中水分子脱离。

在最新研讨中,森和搭档发现上大气层的高温一起也引起了WASP-121b内部重金属气体走漏。这项新研讨初次证明了一个现象:来自下大气层的铁和镁能够上升进入在高温状态下以气态存在的上大气层中。而依据最新研讨,借此重金属气体能够依附在氢气和氦气中“窜逃”太空。

森告知盖斯莫多:“之前在系外行星上发现过重金属,并且咱们也知道它在逃离大气层。但是,大多数的猜测模型并未包括这类重金属,并且在如此高的海拔发现它们着实令人吃惊。”

森和他的搭档经过哈勃太空望远镜的图画摄谱仪获取这些观测数据。研讨者使用了一种广为人知的技能:中天法。他们从地球的视角监测到当系外行星从主恒星面前经过期宣布的能够探测到的镁和铁的近紫外频谱。鉴于WASP-121b的极点环境,科学家们也极力观测这种重金属气体走漏的现象是否有或许真实发作。

森在哈勃新闻稿中写道:“咱们咱们都以为观测到重元素走漏是有或许的。如此高温有利的条件是寻觅重金属存在的绝佳办法。咱们主要在寻觅镁元素,而在其他的系外行星的大气层中现已发现了铁元素的痕迹。”他添加道:“重金属能够逃离一部分因为这颗行星肿胀巨大,形成了它的引力效果变得弱小。这是一颗急于‘脱去’大气层的行星。”

在他们的研讨中,森和他的搭档有必要保证主恒星不会混杂他们的成果。

他告知盖斯莫多,走运的是,他们现已从美国航天测验局获取了行星活跃度规模的数据,而这些数据能够协助咱们扫除将行星活动作为有用信息的研讨办法。

至于WASP-121b的命运,森说它注定消亡。终究,这颗火热的木星会被主恒星撕成碎片,化作尘土。

森说:“据现在估量的年限为大约未来一千万年,在天文学领域中并不是好久。鄙人一个十年,天文学家期望能够有用探测到这颗行星的轨迹缓慢衰变,而在某个时间咱们将会对它的真实命运有更清醒的知道。”

相关常识

WASP-121b是一颗盘绕恒星WASP-121的太阳系外行星。WASP-121b是首颗在其大气层内发现平流层(大气层中温度随高度上升的气层)的系外行星。WASP-121b在天球上坐落船尾座 ,间隔地球约880光年。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

FY: nothing at all

作者: George Dvorsky

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